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博茨瓦纳为猎象开绿灯,为何非洲不禁止这项血腥的旅游产业?

博茨瓦纳近日重新开始以拍卖的形式发放猎杀大象许可,这距离该国于2014年发布猎杀大象禁令还不到5年时间。2019年5月,博茨瓦纳就已经宣布取消禁令。
博茨瓦纳目前有大约13万头大象,是世界拥有大象最多的国家。2月7日当天,该国政府卖出了7份狩猎许可,每份许可允许持有人在“狩猎区”内杀死10头大象。

枪口下的大象

枪口下的大象

只有在博茨瓦纳注册的公司有资格参与拍卖,拍卖保证金为18000美元。博茨瓦纳政府为2020年全年共设置了272头大象的“死亡额度”。虽然这一举措遭到了动物保护主义者的抵制,但博茨瓦纳政府认为,这“有助于缓解居民和野生动物之间的紧张关系”。
原本的猎杀大象禁令是在博茨瓦纳上任总统伊恩·卡马任期内颁布的,而现任总统莫克维齐·马西西于2018年成立了一个委员会以重审这项禁令,2019年2月,委员会给出了允许停止禁令的提议。博茨瓦纳环境和自然保护部部长在一项官方声明中说,“人与大象之间的冲突越来越多,而掠食者数量的增加也使得当地人的牲畜损失愈加严重。”
尽管大象确实会对农田和村庄带来损失——偶尔甚至会引起村民的死亡,但据调查,与当地居民的想法相悖的是,大象的数量在博茨瓦纳并未增加。2019年禁令解除时,许多人猜测这只是马西西总统为了提高其支持率的政治手段。
据国际自然保护联盟(IUCN)统计,目前非洲有大约41.5万头大象。而由于以获取象牙为主要目的的盗猎活动猖獗,大象数量正在不断下降。
在动物保护组织“国际人道协会”负责非洲野生动物事务的Audrey Delsink对法新社表示,“从长期看,猎杀并非是有效的控制大象数量,或缓和人类和大象之间矛盾的措施。”而南非的一位环境经济学家Ross Harvey则对BBC表示,目前尚无科学证据表明大象数量“过多”,“过去5年来,博茨瓦纳的大象数量一直很平稳,并未增长。而大象对博茨瓦纳的整个生态系统至关重要。”
有人认为,重开猎象许可会使博茨瓦纳的旅游业受影响——那些反对猎杀动物的豪华营地客人也许不会再选择博茨瓦纳。但另一方面,狩猎本身就能吸引有此嗜好的游客前来——主要是美国人,他们也愿意付出大笔费用
允许捕猎野生动物的非洲国家不止博茨瓦纳,在非洲,共有13个国家合法猎杀大象、狮子、猎豹、水牛、河马、犀牛等大型非洲特有的哺乳动物。
南非便是其中之一。在南非,“五大草原动物”都可被猎杀,它们是:野牛、大象、狮子、犀牛和花豹。2019年,南非甚至还增加了可被猎杀的黑犀牛的数量,尽管黑犀牛已被IUCN列为濒危动物。之前,每年允许被猎杀的黑犀牛是五头。2019年8月,南非政府将此数量提高到了南非拥有的黑犀牛数量的0.5%。全世界大约有5000头黑犀牛,其中大约有2000头生活在南非。也就是说,此后每年有9头老年雄性黑犀牛可以被猎杀。

虽然是濒危动物,也没逃过被猎杀的命运

虽然是濒危动物,也没逃过被猎杀的命运

国际犀牛基金会曾统计,从1970年到1992年,非洲的黑犀牛数量从65,000头骤减到了2,300头,减少了96%。
面对如此巨大的物种灾难,南非官方对此的解释却是:老年雄性犀牛极强的领地观念常常阻碍年轻公犀牛的交配,人为减少它们的数量反而有利于整个种群的数量增长。
尽管狩猎的支持者们辩称,狩猎的昂贵费用可以用来支持当地农民的生活,但事实上,大部分费用都会直接流向政府或是旅行社。纽约邮报采访了一位曾在赞比亚担任狩猎向导的当地人,“每次我只能挣到60美元。”同时一张猎杀大象许可的价格可能高达5万美元。

(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)

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